智者不会感到孤独?肠道菌群可能是幕后推手

来源| 酷炫脑

作者 | 琳子

究竟是聪明人不孤独,还是孤独的人不聪明?智慧与孤独感并非因果关系,可能受到第三因素的影响–肠道菌落多样性。

之前很多研究发现,有智慧的人更少感到孤独,反之,经常感到孤独的人也更少有智慧,而最近美国加州大学圣地亚哥分校的研究者发现,智慧和孤独感可能和肠道菌种多样性有关。

人类的肠道系统中有数万亿的微生物,包括细菌、真菌和病毒等,消化道中的这些微生物和大脑的情绪和认知功能息息相关,这叫做“肠脑轴”(gut-brain axis)

这个双相沟通的系统由神经系统、内分泌系统和免疫系统调节,对肠脑轴的轻微扰动都会影响到压力反应和行为,进而影响到一个人的情绪和更高级的认知能力,包括决策力。

01 肠道微生物与社交行为

以往的研究已经发现肠道微生物和一系列的精神健康疾病有关,包括抑郁症,双相情感障碍,精神分裂症,人格和心理障碍等等,而这些都是智慧的生物基础。

而最近的研究更是发现了肠道菌群和社交行为有关,比如,大脑当中有更大的社交网络的人,他们的肠道菌群也更加多样化。

该研究中,有187个年龄从28岁到97岁的参与者被调查了孤独感,智慧、怜悯心、社会支持和社交参与程度,同时他们的肠道菌种也被研究者采集了下来。

结果发现,那些有低水平孤独感和高水平智慧和社交参与程度的人,他们的肠道菌种也具有更高的多样性。

在其他的研究中也发现,肠道多样性比较低常常意味着身体和精神健康比较差,也更容易得肥胖症,免疫系统疾病和抑郁症。

02 肠道菌种如何影响社交水平

研究者猜测,这可能是因为更加丰富的肠道菌种使得一个人有更强的抵抗外界病原体的能力。这也使得他们在群体当中有更好的复原力和生理稳定性。

而孤独感可能来源于肠道微生物稳定性的降低,这使得一个人对压力有关的干扰缺乏抵抗力。从而更容易导致生理系统崩溃,比如系统性炎症。

肠道菌种缺乏多样性本身不会导致疾病,但是它们可能导致预防疾病的能力比较低,使得孤独的人更加容易得各种各样的疾病。

这个研究让我想到,肠道菌落的多样性和婴儿及童年期的饮食有着很大的关系,在儿童时期接触到不同的菌种可以帮助一个人拥有更加丰富的肠道菌群。

过分纯净的养育环境反而会导致肠道菌种的多样性偏低,增加未来过敏的可能性。

而前面讲到的研究更是意味着,过分精细养育大的孩子可能更容易变得社交隔离,感到孤独,缺乏群体生活必须的怜悯心和智慧,也更容易得身体和精神疾病。

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